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14/04/2013

Manœuvres d'une flottille chinoise en mer Méditerranée

lu sur :

http://www.lemonde.fr/asie-pacifique/article/2013/04/03/man-uvres-inedites-d-une-flottille-chinoise-en-mer-mediterranee_3152772_3216.html

Manœuvres inédites d'une flottille chinoise en mer Méditerranée

LE MONDE | 03.04.2013 à 11h50 • Mis à jour le 03.04.2013 à 11h51

Par Nathalie Guibert

C'est une première que les experts n'ont pas manqué de remarquer. La marine chinoise a envoyé une flottille pour un mois en Méditerranée. Trois navires – deux frégates et un ravitailleur – appartenant à la flotte du Sud basée à Zhanjiang, une des trois grandes composantes navales de l'Armée populaire de libération (APL), sont arrivés le 26 mars à Malte pour une première escale.

"Avec ce déplacement, souligne Thibault Leroy, doctorant, du Centre d'études supérieures de la Marine (CESM) nationale française, à Paris, les Chinois envoient un signal. Ils viennent montrer qu'ils sont capables d'aller loin de chez eux, pendant longtemps." La distance et l'endurance sont les deux attributs des marines de guerre hauturières, dont disposent, à ce jour, peu de puissances dans le monde. C'est en 2007 que Pékin avait affiché pour la première fois sa présence en Méditerranée, avec deux bateaux. Le fait d'envoyer cette fois un groupe complet est un pas significatif, estiment les spécialistes.

Les navires, membres de la 13e flottille d'escorte, sont venus de l'océan Indien, où ils participaient aux opérations internationales de lutte contre la piraterie. La Chine avait déjà mené des exercices d'escorte avec Malte jusqu'au golfe d'Aden dans ce cadre. L'axe Suez-Aden-océan Indien représente la principale route d'approvisionnement en énergie et en produits manufacturés du pays.

Exercice d'entraînement in vivo, la lutte contre la piraterie "a aussi permis à la marine chinoise de prendre contact avec les puissances européennes", souligne Thibault Leroy. "Les opérations antipiraterie démontrent que cette marine se responsabilise, en étant capable de se socialiser avec d'autres puissances", ajoute-t-il.

UNE ESCALE À TOULON, DU 23 AU 27 AVRIL

Durant un mois, la flottille chinoise va donc naviguer d'une rive à l'autre de la Méditerranée, avec des étapes prévues en Algérie, au Maroc, au Portugal et en Turquie. A cette occasion, Pékin développe une nouvelle diplomatie navale. Dans le port de La Valette, à Malte, une des deux frégates, la Hengyang, a été ouverte au public. Les navires seront accueillis en France, sur la base de Toulon, du 23 au 27 avril. La visite se fera dans le cadre du plan de coopération entre la France et la Chine, qui prévoit la réciprocité. Il arrive aussi que des navires de guerre français fassent escale en Chine. Sa flotte de guerre est l'élément que l'APL modernise à plus grands pas, rappellent les experts. En 2010, la marine chinoise comptait 225 000 hommes, 58 sous-marins (dont 6 nucléaires), 50 frégates, 27 destroyers.

En Asie-Pacifique, la course aux armements navals en cours est comparée par les historiens militaires à celle qui a opposé l'Angleterre et l'Allemagne entre 1909 et 1914 en Europe. Les tensions mettent sous les projecteurs les navires des "big four" du XXIe siècle : Chine, Japon, Inde, Etats-Unis. La Chine a procédé à d'énormes investissements (radars, missiles, aéronefs et navires) destinés à empêcher l'accès de ses zones maritimes d'intérêt immédiat.

Mais Pékin a aussi mis l'accent depuis 2004 sur sa marine océanique. Geoffrey Till, expert de l'International Institute for Strategic Studies (IISS), souligne que "la Chine reconnaît de plus en plus le besoin d'une coopération navale pour défendre ses intérêts commerciaux et économiques systémiques".

Autre première, le grand exercice américain biennal Rim Pac (pour "Rime of the Pacific") invitera des bateaux chinois dans sa prochaine édition prévue en 2014 à Hawaï. Ce rassemblement est le plus vaste exercice militaire à la mer. Il a compté 22 pays participants et 25 000 marins en 2012.

Politique chinoise

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